Las 10 preguntas más comunes:


  1. ¿Por qué debería irme de intercambio?
  2. Soy mayor de edad pero me gustaría hacer un intercambio cultural, ¿hay algún programa para mí?
  3. ¿Cuánto tarda el proceso de postulación? ¿Cuál es la fecha ideal para aplicar?
  4. He escuchado que para irme de intercambio mi familia debe hospedar también a un participante extranjero, ¿es verdad?
  5. No tengo dinero suficiente para pagar mi programa de intercambio, ¿AFS puede ayudarme?
  6. ¿Qué incluye el costo del programa y qué debo costear yo?
  7. ¿AFS cuida mi seguridad en el país extranjero?
  8. Una vez termine mi programa, ¿puedo quedarme en mi país de intercambio?
  9. ¿Puedo elegir el país y ciudad que desee para irme de intercambio?
  10. Yo soy mayor de edad, ¿igual debo quedarme con una familia anfitriona?



Cuestiones generales:



Cuestiones monetarias:



Cuestiones académicas:



Seguridad y salud:



Sobre el viaje:



Sobre el hospedaje:





¿Qué es AFS?


Es imposible describir a AFS en pocas líneas, pero puedes revisar la sección Acerca de AFS.

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¿Por qué debería irme de intercambio?


Estamos contentos de que preguntes. Vivir y, más allá de eso, convivir en otra cultura te brindará herramientas para afrontar la vida de una forma que ninguna otra experiencia puede hacerlo. No se trata solo de viajar a un país extranjero, es una experiencia que enriquecerá tu vida y te ayudará a conocerte a ti mismo y comprender mejor el mundo en el que vivimos.

Si quieres saber más sobre el intercambio cultural, ingresa aquí.

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Soy mayor de edad pero me gustaría hacer un intercambio cultural, ¿hay algún programa para mí?


Por supuesto que sí. Los Programas de Servicio Comunitario te permiten vivir una experiencia intercultural siendo voluntario internacional en una organización de carácter social en otro país. También tenemos otros programas que podrían ser de tu interés, como intensivos de idiomas y programas universitarios, para informarte al respecto ingresa aquí.

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¿Cuánto tarda el proceso de postulación? ¿Cuál es la fecha ideal para aplicar?


La preparación para los programas anuales o semestrales (Escolares o de Servicio Comunitario) dura un año, durante este año se organizan eventos, se dictan charlas y se prepara a los postulantes para su futura experiencia de intercambio. Para estos programas la fecha ideal para aplicar es en Junio del año anterior al viaje. Para los programas cortos la preparación es menos larga y dependerá del programa.

En cualquiera de los casos, se recomienda considerar para la fecha límite lo que terdará el participante en cumplir con todos los trámites necesarios para viajar: llenado de la planilla online, trámites de visa y divisas, etc.

Para comprender un poco mejor el proceso desde la salida hasta la llegada del participante, te dejamos el siguiente cuadro:

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Este es un gran paso en mi vida, ¿cómo puedo hablar con mis papás al respecto?


La experiencia de estudiar y vivir en el extranjero merece ser bien pensada. Tus padres necesitan estar involucrados y es normal que tengan preguntas. Ellos querrán saber sobre AFS, qué tan serio estás tomando la decisión de estudiar fuera de Venezuela, a dónde vas a ir, qué tan seguro estarás y, especialmente, qué quieres ganar con esta experiencia, es decir, el beneficio que tiene para ti irte de intercambio. En esta página Web, en la sección Acerca de AFS podemos responder muchas de sus preguntas, sin embargo, para mayor información te recomendamos que nos llames a la oficina nacional a través del 0800 - AFSPI 00 (23774 00).

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¿Cuáles son los trámites previos que debo cumplir para irme de intercambio?


Antes de irte de intercambio deberás completar una serie de trámites en Venezuela. En cada caso, según el país al que viajes, habrá más o menos trámites que relizar, sin embargo, los siguientes son obligatorios:
  1. Planilla online de AFS Venezuela: esta es la planilla que llenas luego de inscribirte en el Comité Local, para ello recibirás asesoría de nuestros voluntarios. En esta planilla debes colocar información personal y de contacto, datos académicos, de salud, intereses, fotos y otros datos. Esta información es confidencial y solo será compartida cierta parte de ella con nuestros socios en tu país de intercambio y con la familia a la que seas asignado.
  2. Solicitud de Visa en el consulado correspondiente: durante tu programa de intercambio necesitarás una visa que te permita vivir temporalmente en el país extranjero. Este también es un trámite personal, pero AFS puede brindarte asesoría para que su solicitud sea exitosa.

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He escuchado que para irme de intercambio mi familia debe hospedar también a un participante extranjero, ¿es verdad?


Sí, en AFS queremos que la experiencia de intercambio sea igualmente enriquecedora para el participante y para su familia. Consideramos que hospedar es la oportunidad ideal para conocer de primera mano lo que está viviendo un miembro de la familia fuera del país. Sin embargo, entendemos que algunas familias tienen condiciones especiales que les impiden hospedar a un participante extranjero en su casa; a estas familias, les pedimos que nos recomienden dos familias de su entera confianza que estén dispuestas a vivir la experiencia.

Para más información sobre nuestro programa de hospedaje, ingresa aquí.

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No tengo dinero suficiente para pagar mi programa de intercambio, ¿AFS puede ayudarme?


Sí. Cada año AFS abre un ciclo de becas según la decisión del Consejo Directivo Nacional, la información correspondiente se publica al momento de postular a través de la Web y redes sociales. Sin embargo, como sabemos que el limitado número de becas que ofrecemos no son suficientes para costear el programa de todo el que se lo merece, te sugerimos varias ideas para que puedas conseguir el dinero necesario por tus propios medios:
  • Enviar cartas a empresas privadas solicitando apoyo a través de programas de responsabilidad social. Para ello, AFS puede ofrecerte el Plan de Recaudación de Fondos que incluye información de AFS y un modelo de carta.
  • Organizar ventas de artículos usados.
  • Organizar rifas y verbenas con el apoyo de amigos y familiares.
  • Aprovechar fechas especiales como carnavales y navidad para hacer fiestas pro-fondo.
  • Pedir apoyo financiero a amigos egresados de AFS.
  • Pedir donaciones a amigos talentosos para que hagan un show en el que puedas cobrar entrada. Funciona con bailarines, DJs, bandas de música, chefs, etc.
  • Organizar eventos más grandes con un grupo de amigos postulantes que también estén buscando financiamiento también es una buena idea.
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¿Qué incluye el costo del programa y qué debo costear yo?


Para todos nuestros programas -a menos que se indique lo contrario-, la matrícula incluye:

  • Apoyo y asesoría del voluntariado de AFS durante toda la experiencia.
  • Un año de actividades de preparación del participante en Venezuela antes de su experiencia de intercambio.
  • Asesoría para la obtención de Visas.
  • Seguro médico por USD1,100,000 para cualquier emergencia.
  • Alojamiento en casa de una familia anfitriona que adopta al participante como miembro de su núcleo familiar.
  • Alimentación.
  • Asistencia a un instituto de educación media (para los programas Escolares) o al sitio de desarrollo del programa.
  • Diversas actividades de orientación en el país anfitrión.
  • Otros beneficios dependiendo del país.

Lo que no incluye la matrícula y debe ser costeado por el participante es:

  • Inscripción en el Comité Local (Bs. 600).
  • Convivencia anual de preparación pra los postulantes, que es obligatoria para el programa Escolar.
  • Boleto aéreo internacional ida y vuelta desde el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en Maiquetía.
  • Costos de Visas.
  • Traslado desde el interior del país al Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en el momento de la salida.
  • Impuesto de salida en el aeropuerto.
  • Exceso de peso en el equipaje.
  • Gastos personales en el país anfitrión.
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¿A dónde va el dinero del costo del programa?


AFS Programas Interculturales es una organización sin fines de lucro, lo que significa que no tiene accionistas ni dueños a los cuales se les reparten o distribuyen las ganancias y beneficios. Los montos de matrícula por los programas de intercambio son utilizados para cubrir los costos directos del programa de la siguiente manera:
  • Transporte y logística. Esto incluye pasajes aéreos internacionales, costo de emisión de boletos y apoyo logístico en el aeropuerto al momento de la salida.
  • Gastos financieros, operativos y administrativos, y apoyo y soporte. Esto incluye el apoyo del staff que coordina el funcionamiento de los programas, materiales de trabajo e informativos, capacitación para los voluntarios que brindan apoyo y costo de actividades de preparación.
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¿Cuándo debo pagar el programa?

Los pagos se realizan entre los primero cuatro meses del año luego de ser asignado a un país.

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¿Debo ser un estudiante sobresaliente para poder irme de intercambio?


No, para participar en un programa de intercambio AFS Venezuela no exige un índice académico determinado, pero como es un programa escolar te pedimos que demuestres que serás capaz de cumplir con tus estudios y asignaciones en el colegio anfitrión.

Además de ello, hay dos factores a tomar en cuenta en los que sí influye tu promedio escolar:
  1. Hay muchos países que sí exigen un mínimo índice académico. Por ejemplo, para realizar tu intercambio escolar en Francia, AFS Francia pide como requisito que tu promedio sea mayor a 18 puntos. Esto varía de país en país.
  2. Considerando la demanda que tienen algunos países con los que intercambiamos, en AFS Venezuela tenemos un sistema de selección que asigna los países a los participantes según ciertos criterios, uno de ellos es el índice académico. Es decir que mientras mejores notas tengas, más oportunidades tienes de quedar seleccionado para ir a tu país de preferencia. Puedes ver más información sobre la selección de países aquí.

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¿El año de intercambio que estudie fuera del país cuenta como un año académico más en Venezuela?


No, pues los Programas Escolares se realizan una vez hayas terminado tu bachillerato en Venezuela, por lo cual el año de intercambio no cuenta académicamente para tus estudios superiores. Sin embargo, es el mejor momento para hacer un paréntesis en tu vida y cambiar de ambiente, seguramente te ayudará a definir tus intereses a futuro, por lo cual estarás más segur@ de lo que quieres estudiar cuando vuelvas.

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¿Cómo hago para no perder el cupo en la universidad durante el año de intercambio que esté fuera del país?


En caso de que hayas sido aceptad@ en la universidad antes de empezar tu año de intercambio, AFS te facilitará una carta solicitándole a tu universidad que te congelen el cupo durante el año de ausencia. Este procedimiento ha sido realizado durante años por muchos de nuestros participantes en las más prestigiosas universidades del país sin ningún inconveniente.

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¿Cómo voy a asistir al colegio en otro país si ni siquiera entiendo el idioma?


Muchos participantes de AFS comienzan su experiencia de intercambio teniendo poco o ningún conocimiento del idioma de su país anfitrión, pero muy pronto comienzan a comunicarse. ¡No hay mejor forma de aprender un idioma que escuchándolo y hablándolo 24 horas, 7 días a la semana! Haz tu mejor esfuerzo en comunicarte, incluso si estás usando las palabras más básicas. Sabemos por experiencia que mejorarás cada día y al final de tu año de intercambio es muy probable que puedas desenvolverte de forma fluida en el idioma de tu país anfitrión.

Además de ello, hay algunos países que ofrecen un curso básico del idioma durante las primeras semanas de intercambio como parte del programa.

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¿AFS cuida mi seguridad en el país extranjero?


AFS es una experimentada organización de programas estudiantiles, líder en su tipo, que cuenta con un historial de seguridad ejemplar que se ha mantenido por más de 60 años a nivel mundial. Nuestra preocupación primordial a la hora de manejar nuestras operaciones es el bienestar y la seguridad de nuestros participantes, para ello, contamos con una red profesional de empleados y voluntarios con experiencia que brindan apoyo en cada país. Además, en las oficinas de AFS Internacional, cuentan con un Equipo de Manejo de Situaciones en Crisis que se encarga de monitorear los eventos que ocurren a nivel mundial para planificar soluciones en caso de emergencia.

Si bien es cierto que en algunos países de la red de AFS han tenido que suspender operaciones por situaciones particulares, también lo es que desde 1947 la organización ha crecido a lo largo y ancho del mundo sumando cada año más de 3.000 egresados que culminan su programa con éxito.

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¿Hay algo que no pueda o deba hacer durante mi experiencia de intercambio?


Sí, AFS tiene tres reglas, las "Reglas de Oro", cuyo incumplimiento suponen el regreso temprano del participante. Estas son:
  1. Prohibido el consumo o tenencia de drogas ilegales.
  2. Prohibido manejar vehículos automotores.
  3. Prohibido pedir cola/aventón.

Además de ello, debes atenerte a las leyes del lugar en el que estés, incluyendo las normas que establezca la oficina de AFS en tu país anfitrión. Es importante que recuerdes que serás un embajador de Venezuela en otro país y tu comportamiento afectará la imagen que se tiene sobre los venezolanos. Los participantes pueden ser devueltos a casa por romper reglas o normas y por asuntos persistentes en su comportamiento por los cuales se les haya llamado la atención previamente.

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Ya yo tengo un seguro médico, ¿por qué necesito otro para viajar con AFS?


Porque es parte de nuestro compromiso por mantener tu seguridad y bienestar. Este plan adicional nos asegura que, durante una emergencia, podrás ser atendido lo antes posible en cualquier parte del mundo. El seguro médico es un requisito para tu participación y está incluido en la matrícula del programa.

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¿Qué debo llevar en la maleta?


Puedes investigar sobre tu país anfitrión para conocer cómo es el clima, cómo se viste la gente de tu edad y el código de vestimenta de tu colegio. La recomendación de los agresados es que lleves artículos con los que te sientas cómod@, no necesariamente lo que está más de moda en Venezuela porque seguro no será igual a la moda de tu país de intercambio. Algunas recomendaciones son:
  • Una cámara para tomar fotos y grabar videos.
  • Una presentación sobre Venezuela para dar en tu colegio u organización.
  • Un regalo para tu familia anfitriona.
  • Cosas típicas de Venezuela (harina de maiz para preparar arepas, ron, chocolate, ropa folklórica)
  • Una bandera de Venezuela.
  • Un pendrive con fotos de familia y amigos y la música que más te guste.
  • Un diaro de viajes.
  • Uno o dos atuendos especiales que te puedan servir para tu fiesta de fin de año u otra ocasión especial.
No olvides revisar la normativa de equipaje de la aerolínea por la que viajas para que no tengas que pagar sobrepeso. Además, recuerda que tú tendrás que llevar tus propias maletas, por lo que recomendamos sacarlas a pasear unos metros una vez estén listas para saber si soportarás su peso durante todo el viaje.

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¿Qué pasará cuando llegue a mi país anfitrión?


Apenas llegues a tu país anfitrión, tú y los demás participantes deberán recoger su equipaje y hacer lo necesario en el control aduanal. Una vez entren, serán recibidos por voluntarios y staff de AFS, quienes los llevarán a la Orientación de Llegada. Dicha orientación te ayudará a prepararte para tu experiencia intercultural. Dependiendo del país, esta actividad durará entre un día y una semana.

Una vez finalizada la orientación irás a encontrarte con tu familia anfitriona. En algunos casos la orientación queda cerca de la comunidad y, en otros, los participantes deberán tomar un avión, autobús o tren para llegar a un lugar céntrico donde su familia anfitriona pueda recogerlos. En cualquier caso, habrá voluntarios de AFS para recibirte y seguramente viajarás con otros participantes que fueron asignados cerca de tu comunidad.

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¿Puedo viajar a otros países durante el tiempo que esté de intercambio?


Viajar a otros países está permitido solo en circunstancias especiales y con previa aprobación. Los programas de AFS promueven el aprendizaje sobre la cultura de un país y su gente y viajar fuera de este ambiente puede interrumpir la experiencia. Sin embargo, todos los casos son tomados en cuenta y aprobados una vez se tenga la autorización de tus representantes en Venezuela, AFS Venezuela y AFS en tu país anfitrión. De todos modos, no olvides revisar las políticas de viajes en las normas que enviará tu país de intercambio una vez seas aceptad@.

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¿Mi familia y amigos pueden visitarme durante mi experiencia de intercambio?


Preferiblemente no. Hemos aprendido que las visitas de gente cercana interrumpen la experiencia intercultural y afectan la adaptación del participante. Sin embargo, hay países que lo permiten luego de los primeros meses de adaptación y con previo aviso a la oficina nacional correspondiente. Asegúrate de preguntar las políticas de AFS en tu país antes de planificar una visita de tus familiares o amigos.

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Una vez termine mi programa, ¿puedo quedarme en mi país de intercambio?


Esto dependerá de las políticas de tu país anfitrión. Por asuntos de inmigración hay países que exigen que el participante se regrese a Venezuela al finalizar el programa, pero hay otros países en los que podrías quedarte unos días más con previa autorización de tus representantes y AFS en dicho país, firmando una Liberación de Programa que desliga a AFS de toda responsabilidad durante los días subsiguientes al cierre del programa.

Por otro lado, si tus intenciones son quedarte a vivir en tu país anfitrión, deberás regresar a Venezuela al finalizar tu programa y tramitar la visa correspondiente para volver, pues la visa que obtienes para tu programa de intercambio solo es válida durante la duración del programa.

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¿Puedo elegir el país y ciudad que desee para irme de intercambio?


Para los programas cortos sí es posible elegir el país de preferencia del participante. Por otro lado, para el Programa Escolar, debido a la gran demanda que tenemos, hacemos una selección de países una vez contamos con todos los postulantes a nivel nacional.

Esta selección se hace de la siguiente manera: cada joven puede seleccionar los 6 países de su preferencia en orden de prioridad, considerando la posiblidad de que le sea asignado cualquiera de ellos. En la Oficina Nacional de AFS Venezuela ingresamos estos datos en un sistema junto con el índice académico de cada postulante, los requisitos específicos de los países y la cantidad de cupos que tenemos disponibles para cada país. Con esta información, el sistema asigna un país a cada participante, siendo los de mejor índice académico los que cuentan con prioridad para los países más demandados y con menor cantidad de cupos.

Por otro lado, la asignación de la ciudad es reponsabilidad de AFS en tu país anfitrión, pues una vez tu planilla es aceptada los voluntarios y staff se dedican a conseguir una comunidad y familia que sean los más adecuados para ti. Si solicitaras una región o ciudad en particular, les limitarías el abanico de familias disponibles y es posible que ninguna se ajustase a tu personalidad, por lo cual te recomendamos que seas tan abiert@ y flexible como sea posible cuando se trata de tu ubicación en el país anfitrión.

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¿Me hospedarán en una gran ciudad o en un pueblo?


La mayoría de los participantes son hospedados en pequeñas o medianas ciudades, pues las familias en las ciudades más importantes suelen vivir en pequeños apartamentos y no tienen espacio para hospedar. Además, viviendo fuera de las grandes ciudades tendrás mejor idea de cómo es la vida en tu país anfitrión.

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Ya yo conozco una familia en el país al que deseo ir de intercambio, ¿ellos pueden ser mi familia anfitriona?


Vivir con personas conocidas rompe con la experiencia intercultural y limita la capacidad de adaptación del participante, sin embargo hay situaciones en las que AFS en tu país anfitrión está dispuesto a evaluar la posibilidad de hospedarte con una familia que conozcas bajo ciertas condiciones; si esta solicitud no es aprobada, te asignarían una familia anfitriona voluntaria. En AFS te recomendamos que seas tan abierto y flexible como sea posible cuando se trata de tu ubicación en el país anfitrión.

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Yo soy mayor de edad, ¿igual debo quedarme con una familia anfitriona?


Generalmente sí, a menos que dentro de la descripción del programa se indique lo contrario. Los programas de AFS son de base familiar y en la mayoría de los casos se toma la familia como centro de aprendizaje de la sociedad y la cultura del país, sin embargo, en algunos casos como en los Programas de Servicio Comunitario, es posible que puedas hospedarte en la propia organización en la que estés trabajando.

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¿Qué pasa si no me gusta la familia que me tocó?


Lo primero que debes hacer es hablar con tu persona contacto u otros voluntarios en tu localidad. Ellos están entrenados para ayudarte a superar cualquier problema que tengas con tu familia. Algunas diferencias y conflictos serán normales durante el proceso de adaptación a la cultura y son parte de tu experiencia de intercambio. AFS siempre intentará ayudarte a resolverlos, de todos modos, como último recurso, pueden sugerir un cambio de familia.

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